‘Hvor er han nå?’ Khersons mor ser etter sønn etter russisk retrett

Av Tom Balmforth

KHERSON, Ukraina (Reuters) – Hengende hjelp hun hadde mottatt på et overfylt humanitært distribusjonssted i Ukrainas frigjorte by Kherson, finner Anna Voskoboinik, en ettbent kvinne i rullestol, det vanskelig å forestille seg livet uten sin eneste sønn.

Russiske styrker, sa hun, arresterte Oleksii, 38, en tidligere soldat, for tre måneder siden ved et sjekkpunkt og løslot ham aldri før de trakk seg tilbake fra høyre bredd av elven Dnipro etter å ha okkupert byen i nesten ni måneder.

“Hvor er han nå? Jeg vet ikke. Jeg ville dratt til verdens ende for å finne det ut. Han er min eneste sønn. Han var alltid i nærheten. Nå…” sa hun og gråt.

I kaoset i en gjentatt by uten strøm, rennende vann eller riktig mobilsignal, og hvor dunket av artilleriild fortsatt høres, rettes oppmerksomheten mot hundrevis av mennesker som antas å være i russisk varetekt eller som ikke er gjort rede for.

De inkluderer personer som Voskoboiniks sønn, hvis oppholdssted er et mysterium, og innbyggere som ble arrestert av russiske styrker under okkupasjonen og ført lenger unna.

Myndighetene sier at det er umulig å anslå antallet i et enormt frigjort område der kommunikasjonen er ustabil, miner er en trussel og kamper fortsatt raser med russiske tropper over elven.

“Det er et veldig stort problem med kommunikasjon, spesielt på landsbygda,” sa Volodymyr Zhdanov, den regionale Kherson-administrasjonens punktperson for savnede mennesker.

Russland ser på Kherson som sitt territorium og underlagt sine lover etter at det arrangerte en «folkeavstemning» som ble fordømt som en illegitim farse av Kiev og Vesten.

Ukraina har registrert tilfeller av bortføring eller forsvinning av mer enn 900 mennesker i Kherson-regionen siden krigen startet, sa den regionale påtalemyndigheten. Disse inkluderer lokale politikere, prester og vanlige borgere.

Av det totalt ble 480 personer løslatt, men 379 forblir i russisk varetekt, sa aktors talskvinne Anastasia Vesilovskaya. Nesten 400 sivile har blitt drept i uspesifiserte russiske krigsforbrytelser i regionen, la hun til.

Zhdanov sa til Reuters at antallet savnede kan være mye høyere.

“Uoffisielt kan det til og med være tusenvis, hvis vi inkluderer de døde … Vi kan bare ikke fastslå antallet nå. Når territoriet er fullstendig okkupert, vil vi være i stand til å fastslå dette,” sa han.

Russlands forsvarsdepartement svarte ikke umiddelbart da de ble spurt om enkeltsaker og det totale antallet savnede i Kherson.

På landsbasis anslår den Haag-baserte internasjonale kommisjonen for savnede personer at mer enn 15 000 mennesker har forsvunnet, inkludert internerte, de som er skilt fra sine kjære og mennesker drept og begravet i provisoriske graver.

SØKET

Voskoboinik prøvde å sette sammen historien om sønnen hennes ved å snakke med en cellekamerat som hadde blitt holdt sammen med ham.

Hun sa at hun ble fortalt at sønnen hennes hadde drukket og ble stoppet ved et sjekkpunkt der gjeterhunden hans tok tak i buksebenet til en soldat. Hunden ble skutt og drept, sønnen klaget og ble umiddelbart arrestert og ført til en politistasjon, la hun til.

“Jeg har allerede bedt alle (hvor han er) – militæret, politiet … om å hjelpe meg med å finne sønnen min.”

Ved katedralen St. Catherine nede i veien fra vraket av Khersons TV-tårn, sa far Petro at Ihor Novoselskyi, en medprest i den ukrainske ortodokse kirken, ble arrestert av russiske styrker 29. august og ført bort.

Han sa at han ikke visste hvor Novoselskyi, en slektning som forkynte i kirken i landsbyen Tokarivka på Dnipros høyre bredd, var eller nøyaktig hvorfor han ble arrestert.

Han la til at Novoselskyi hadde fylt 50 år mens han var i varetekt.

Maria Zaporozhets, en bosatt i Kherson som dro til ukrainsk-kontrollert territorium i april, sa at hennes fetter Pavlo Zaporozhets (32) ble arrestert i den sørlige byen 9. mai, dagen Russland markerer sovjetisk seier i andre verdenskrig.

Hun snakket på telefon og sa at den tidligere soldaten ble holdt i tre måneder og torturert i kjelleren på et politianlegg i Kherson ved nr. 3, Energy Workers’ Street, og anklaget for “terrorisme” i henhold til den russiske straffeloven.

Dette anlegget ble kalt “the Yama” – “hull” på engelsk – av noen under okkupasjonen, og det ble kjent i byen da dusinvis av innbyggere påsto at de ble torturert der av russiske okkupasjonsstyrker.

Moskva har avvist anklager om overgrep mot sivile og soldater, og har anklaget Ukraina for å iscenesette slike overgrep på steder som Bucha.

Maria sa at Pavlo i august ble ført til Krim, den russisk-kontrollerte ukrainske halvøya som ble annektert av Moskva i 2014, og plassert i SIZO-1, en varetektsfengsling, i byen Simferopol.

Han ble tildelt en russisk advokat som nektet å snakke med Pavlos slektninger, sa hun. Familien samlet inn pengene til sin egen advokat som de fikk vite detaljene i saken fra. Hun tror fetteren hennes nå er i SIZO-2.

Han kan risikere opptil 20 år i russisk fengsel, sa hun og la til at Pavlo endret vitnesbyrdet han hadde gitt mot seg selv under tvang da den nye advokaten tok på seg saken hans.

“Vårt håp er bare på et fangebytte,” sa hun.

(Rapportering av Tom Balmforth; redigering av Mike Collett-White og William Maclean)

Leave a Comment